Con frequenti ritardi e lunghe linee di sicurezza, l’aeroporto medio potrebbe non sembrare un modello di efficienza. Ma era lì che Waymo ha cercato un modello quando ha iniziato a installare un centro di collaudo per veicoli autonomi a Chandler in Arizona. La divisione guida autonoma di Google ha esaminato il modo in cui le compagnie aeree ruotano attorno ai jet tra i voli, ha detto Rikard Grunnan, responsabile delle operazioni tecniche della flotta. I risultati sono stati applicati all’hub Phoenix di Waymo, che ora è la base di oltre 400 veicoli di prova autonomi. La flotta, composta da minivan Chrysler Pacifica modificati, viene utilizzata per prove su strade pubbliche nell’area metropolitana di Phoenix.

Waymo ha trovato ispirazione negli aeroporti per il suo hub di auto a guida autonoma in Arizona

Da novembre 2017 la società americana collabora con la catena di concessionari AutoNation per la manutenzione dei suoi minivan. AutoNation ha iniziato a svolgere attività relativamente semplici come i cambi d’olio e le riparazioni in garanzia, ma ora fa lavori di manutenzione più pesanti per Waymo. Le due società stanno inoltre condividendo dati per scoprire, ad esempio, quali parti si rompono per prime durante le 250 miglia che i veicoli autonomi della divisione di Google percorrono in media. AutoNation fornirà servizi simili per la Jaguar I-Pace una volta che quel modello entrerà nella flotta di ridesharing di Waymo.

I servizi di car sharing rappresentano una minaccia per i concessionari di automobili perché riducono la necessità di possedere un’auto. Ciò rende la partnership con Waymo uno strumento prezioso per AutoNation. La rete esistente di centri di assistenza dell’azienda potrebbe supportare una futura flotta di auto a guida autonoma. Questo livello di infrastruttura sarà necessario per mantenere in circolazione una flotta di veicoli autonomi a guida condivisa, ha dichiarato Grunnan.

Waymo si sta lentamente espandendo da un programma di test a un servizio di condivisione di corse commerciale su vasta scala. La società prevede di aprire un centro operativo tecnico di 85.000 piedi quadrati a Mesa in Arizona, sul lato opposto dell’area metropolitana di Phoenix dal suo attuale hub di manutenzione, che si trova a Chandler. La società ha anche in programma una “fabbrica” ​​di Detroit che equipaggerà le auto con hardware a guida autonoma.

La manutenzione potrebbe non essere molto glamour, ma sarà probabilmente importante prendere le auto a guida autonoma come la tecnologia stessa. Invece di venderli a singoli proprietari, ci si aspetta che la maggior parte delle aziende disponga di auto autonome nelle flotte per servizi di consegna o ridesharing, come Waymo. Ciò significa che le aziende dovranno mantenere grandi flotte di veicoli per garantire che un’auto sia pronta ogni volta che un cliente vuole andare da qualche parte. Come avviene appunto in un aeroporto.

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